2024 (25)
2023 (33)
2022 (31)
2021 (10)
2020 (47)
2019 (67)
2018 (70)
2017 (1)
   

Harald Tunheim sikret sin sjuende seier i Finnmarksløpet!

March 14, 2023 | 6:48 am

Foto: Anders H. Abrahamsen

Veteranen Harald Tunheim (64) kjørte inn til sin sjuende seier i Finnmarksløpet da han vant FL-600/IFSS World Championship 2023. Bare legenden Sven Engholm har flere seire.

Den populære og alltid smilende rogalendingen kjørte inn til suveren seier i klassen FL-600 grytidlig tirsdag morgen – i skumringen før altaværingene hadde fått i seg frokosten. Foran sleden løp hundene og toppatletene Flex, Ferrero, Granitt, Atom, Jotun, Røst, Iger og Træna. Etter flere trøblete år ble det suveren seier til veteranen som har fullført løpet 23 ganger.

Merittert

Foto: Anders H. Abrahamsen

Tunheim har vunnet den lange distansen hele fem ganger: 1996/1997/1998/2006/2008, og den «korte» distansen to ganger i 2018 og 2023.

Dermed står Harald Tunheims navn oppført med gullskrift i historiebøkene til Finnmarksløpet, som en av de virkelig store profilene gjennom løpets over 40 år lange levetid. Han er i tillegg den eldste vinneren og den første til å vinne løpet i fire ulike tiår!

– I fjor fikk vi startnekt en dag før start og vi har jo ikke fått kjørt så mange løp de siste årene på grunn av pandemien. Det smaker ekstra godt når man blir verdensmester, etter å ha holdt på med dette i 35 år. Jeg hadde jo sjansen i 2015 da det var VM, men da gikk det dessverre ikke, sa Tunheim etter målgangen.

Lang erfaring

Finnmark har kledd på seg sine aller kaldeste vinterdrakt under årets løp. Temperaturene har vært under 30 minusgrader på det kaldeste. Det var også kaldt nedover Altaelva inn mot mål i Alta sentrum – med en solid isbart på vinneren som resultat.

– Hundene liker seg godt i denne temperaturen, sa han. Selv var han godt pakket inn i tykke klær.

Allerede i 1996 vant Tunheim Finnmarksløpet for første gang, den gang i det som het klasse FL-1000. Tre år på rad vant han denne klassen, noe bare legenden Sven Engholm har klart tidligere (1981-1986). Tunheim kjørte det første løpet like etter at han flyttet til Alta på slutten av 1980-tallet.

Suveren

Foto: Anders H. Abrahamsen

– Det er ganske annerledes nå. Den gang måtte jeg skrive meg inn i resultatboka selv ved målgang en grytidlig søndag morgen, ler han.

Ved siste sjekkpunkt, Jotka, ledet Tunheim med 2 timer og 22 minutter. En ganske så suveren seier til 64-åringen, med andre ord!

ROTY på 1. forsøk

Foto: Anders Abrahamsen

To timer og 23 minuttter bak Tunheim kom Eskil Knag i mål. Knag deltar i sitt første Finnmarksløp og ble med det årets beste nykommer, også kjent som Rookie of the Year (ROTY).

Knag har tidligere en lang karriere i hundekjøring nordisk stil, men har de senere årene meldt overgang til langdistanse hundekjøring.

Fire av fire

Jan-Kåre Heiberg kapret tredjeplassen i sitt fjerde Finnmarksløp noensinne. Foto: Anders H. Abrahamsen

Jan-Kåre Heiberg kapret tredjeplass og bronse i årets FL-600 og IFSS World Championship.

Heiberg imponerer med å ha startet og fullført fire Finnmarksløp, for det er det faktisk få som klarer i denne klassen.

41-åringen kjørte Finnmarksløpet også i 2018, 2019 og 2020. Da kom han inn til 30. plass, 10. plass og 4. plass. Nå havnet han altså på pallen i sitt fjerde løp.

FL-vinner Harald Tunheim var i målområdet og gratulerte – selvfølgelig – Heiberg med tredjeplassen. Foto: Anders H. Abrahamsen

Klikk her for oppdaterte resultater.

Vinner FL-1200 er ventet i mål på fredag.